Corría el año 1990 y mientras Tim Berners-Lee era autor del primer prototipo de la World Wide Web, Windows se estaba convirtiendo en un estándar de la industria.

Windows 1.0 no tomó al mundo por sorpresa cuando salió en 1985. Dos años más tarde, Windows 2.0 fue liberado, y luego relanzado con dos opciones, una para el chip 286 y otra para el nuevo chip 386. Era un poco más popular, se lanzaron muchos más programas compatibles, pero todavía no despegaba. ¿Qué hizo el equipo que convirtió la tercera versión en un cambio de juego? La sincronización puede haber sido una cosa: las computadoras personales se estaban volviendo más corrientes y poderosas, y el ratón de la computadora era más común. Pero, ¿qué más?

Microsoft Windows 3.0

Memoria y más memoria

Cuando las personas utilizaban las dos primeras versiones de Windows, normalmente no podían aprovechar la posibilidad de ejecutar varios programas a la vez (multitarea). Windows en sí mismo ocupaba parte de la memoria disponible, por lo que las aplicaciones que no eran de Windows funcionaban muy lentamente, ya que las computadoras que ejecutaban las aplicaciones no tenían tanta potencia como las aplicaciones para las cuales se construyeron.

Intel había hecho disponible un nuevo modo de memoria (comenzando con su chip 286) llamado “modo de protección”, que aumentaba la memoria disponible de 1 MB a 16 MB, pero ni DOS ni Windows soportaban su uso. Sin embargo, una reunión casual en una fiesta cambió todo eso. Así es como el programador David Weise cuenta la historia en Inside Out:

David Weise en el Libro Inside Out

Imagen de David Weise en el Libro Inside Out

“Estuve en una fiesta una noche y me encontré con Murray Sargent, un viejo amigo físico mío. Había llegado a Microsoft para el verano desde su puesto en la Universidad de Arizona en ciencias ópticas. Estaba aquí para mejorar el rendimiento de algunas de nuestras herramientas de idiomas poniéndolas en modo de protección. Había escrito su propio ‘DOS extender’. Era un programa que permitía que las aplicaciones MS-DOS especialmente escritas se ejecutaran en modo protegido. También tenía su depurador artesanal que permitiría a las personas depurar tales aplicaciones. Ambos sabíamos que sería un matrimonio feliz entre sus herramientas y mi código base de Windows. Nos entusiasmamos tanto con la idea que volvimos directamente a mi oficina para empezar. Durante los meses siguientes, trabajé las noches y los fines de semana, reescribiendo el gestor de memoria y ajustando todo lo demás para que funcionara en modo de protección. Y no le dije a nadie que lo estaba haciendo”.

Una vez que él y Murray lo tuvieron funcionando, David y sus directores (incluyendo Steve Ballmer) sorprendieron al resto del equipo con las noticias en una reunión clave de planificación con Bill Gates, el resto es historia. Con Windows 3.0, los usuarios podrían finalmente aprovechar la multitarea real, y los desarrolladores de software podrían hacer mucho más. Este cambio en la gestión de memoria fue un factor clave para la posterior popularidad de Windows.

El diseño encuentra el foco

Para las dos primeras versiones de Windows, los ingenieros de software tomaron todas las decisiones de diseño. Para Virginia Thornton (ahora Howlett), diseñadora gráfica que trabajó en los manuales de usuario, se hizo cada vez más evidente que la disciplina de diseño era un componente necesario para construir grandes interfaces gráficas. Escribió un memorándum a Bill Gates en 1987.

Memorandum de Virginia Howlett

Memorandum de Virginia Howlett enviado a Bill Gates

El memorándum continuó para discutir las ventajas competitivas y los beneficios de la satisfacción del cliente que tomaría el diseño seriamente. Como resultado, se formó un nuevo equipo de Arquitectura de Interfaz de Usuario, con Virginia como Diseñadora Gráfica. La diferencia que el nuevo diseño trajo a Windows 3.0 es notoria, incluyendo un uso consistente de color, iconografía más útil y fuentes proporcionales más limpias.

Diferencias Windows 2.0 y Windows 3.0

Diferencias entre Windows 2.0 y Windows 3.0

Las aplicaciones lo son todo

El párrafo tres del comunicado de prensa para el lanzamiento de Windows 3.0 enumera las características clave de la versión (puntos de venta). Junto con el aumento del rendimiento y la mejora de la facilidad de uso y el atractivo visual, el comunicado de prensa afirma que también ofrece “una integración directa en los entornos informáticos corporativos”, gracias a las nuevas funciones de reconocimiento de redes incorporadas en el producto.

Las compras corporativas dispararon las ventas de Windows. No sólo por las características de red, sino también por los programas clave de productividad que migraron al entorno Windows. El número de aplicaciones de software disponibles para Windows había aumentado de 700 antes del lanzamiento a 1.200 un año después, e incluía nuevos nombres como Lotus, WordPerfect, Oracle y Borland.

Junto con Windows 3.0, Microsoft también anunció nuevas actualizaciones compatibles de Word y Excel, y la primera versión de PowerPoint para Windows. Más tarde ese mismo año, se lanzó Office para Windows, que reunía a los tres programas de ofimática por un precio único.

Era claramente más fácil utilizar estos programas que tenían una orientación gráfica que sus equivalentes anteriores basados en DOS. Las empresas podían ver que su tiempo de capacitación disminuiría y que Windows ayudaría con su productividad.

Pero no todo era aplicaciones de trabajo, había un nuevo juego: Solitario.

Solitario Windows 3.0

Juego ‘Solitario’ ejecutándose en Windows 3.0

Por supuesto, aunque cualquier cantidad de otras mejoras también contribuyó a la creciente popularidad de Windows, también fue ayudado por factores ambientales. Uno de estos fue la proliferación de monitores de color de mayor calidad y la nueva capacidad de Windows para usar el modo de 256 colores. Windows 3.0 también fue la primera versión de Windows preinstalada en discos duros por un fabricante de computadoras. Zenith fue el primero en hacerlo, pero Dell lo siguió unos meses después, y otras compañías rápidamente hicieron lo mismo. Eso significaba que el tiempo que los usuarios se habrían dedicado a instalar varios disquetes lentos se gastaba en conocer y depender de este entorno nuevo y más fácil de usar.

El lanzamiento de Windows 3.0

El lanzamiento de Windows 3.0 el 22 de mayo de 1990 fue una producción mucho mayor que el lanzamiento original casi cuatro años antes. Celebrado en el City Center Theatre en la ciudad de Nueva York, hubo un escenario completamente vestido, producción de video profesional y un guión cuidadosamente ensayado. Pero lo más destacado para los empleados fue en los minutos finales cuando el equipo subió al escenario.

Lanzamiento de Windows 3.0 City Center Theatre

Miembros del Equipo de desarrollo de Windows 3.0. Foto: Windows Community.

Tres meses después del lanzamiento, ya se habían enviado un millón de copias a todo el mundo. Para el año siguiente, el número era de 4 millones, y en abril de 1993, Microsoft anunció que había 25 millones de usuarios con licencia de Windows en todo el mundo. Esto incluyó usuarios de Windows 3.1, que llegó en abril de 1992, proporcionando mayor velocidad y estabilidad, fuentes TrueType y mejoras multimedia.

También en 1993, el 60% de las computadoras personales enviadas a todo el mundo tenían Windows preinstalado, 2.500 empresas de software vendían 5.000 programas de Windows y al menos una docena habían vendido más de un millón de unidades de su software. Lo que es más interesante, los usuarios de Windows en promedio habían comprado más software del que tenían para su entorno DOS. Windows no era solo una actualización, era una forma nueva y más poderosa de hacer las cosas.

Con las versiones 3.0 y 3.1, Windows se estaba convirtiendo claramente en una plataforma tecnológica popular. Pero en 1995, Microsoft lanzaría una versión que solidificaría a Windows como una presencia global tanto en el hogar como en el trabajo.

Este artículo está basado en el post de Windows Community escrito por Amy Stevenson.